Para contar con el tiple: Jairo Varela

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El maestro Jairo Varela compuso decenas de canciones que quedaron inmortalizadas en la cultura musical de Colombia y aunque  sus canciones son populares y gozan de gran reconocimiento, muchos pasan por alto el origen  de este maravilloso artista que con tenacidad y mucho trabajo  le dio a la música colombiana su propio sello de identidad.

Por: Andrés A, Gómez Martín.

El grupo niche  fue la consolidación de la obra musical de uno de los artistas afrocolombianos más importantes  de la historia nacional,  y aunque no ha sido el único que ha compuesto canciones o escrito letras que han quedado en la memoria musical de los colombianos, Jairo Varela fue pionero en su género, la salsa.

Photographers Umberto Valverde and Carlos Andrés Valverde
Photographers Umberto Valverde and Carlos Andrés Valverde

Finalizando la década de los cuarenta nació en Quibdó, Chocó, en el  seno de una familia conformada por un comerciante antioqueño y una maestra, artista y poeta. Años antes de morir el Maestro Varela concedió una entrevista al sistema de medios de la Universidad del Valle, en Cali y allí recordó como habían sido los inicios de su carrera musical. En la catedral San Francisco de Asís de Quibdó, los religiosos ofrecían a los niños cursos de aprendizaje musical, allí él aprendería a leer las partituras y a interpretar varios instrumentos como la guitarra, las trompetas, el violín y las tumbadoras.   Comentaba también que en ocasiones su madre no le dejaba asistir a las clases por lo que él se sentaba en la ventana de su casa a escuchar los ensayos de la banda  de la iglesia de San Pacho.

Junto con Alexis Lozano, otro chocoano, amigo y vecino de su natal Quibdó, iniciaron lo que sería uno de los hitos más importantes en la historia musical de la nación, en Bogotá iniciando la década de los años setenta, formarían el Grupo Niche en uno de los bares  en donde por aquella época la colonia valluna, chocoana y caucana iban a divertirse, la teja corrija en el barrio Restrepo en el sur de la capital.

Después de cuidar carros en la calle 19 con carrera 7 en el centro y la imposibilidad de encontrar un trabajo estable y que la salsa en Bogotá aún era vista como un género burdo, Varela regresa a Cali con la firme intención de levantar vuelo con la música.

El escritor y  crítico de cine  Caleño, Humberto Valverde calificó la obra del grupo niche  y en especial la de Jairo Varela, como la más prolífica de toda la historia de la música del pacifico, Jairo le dio un sello, le dio identidad a los caleños, a los chocoanos porque él participo y coincidió en un momento clave en el que en la ciudad de Cali se vivían momentos álgidos en las artes, la unión entre la cultura del pacifico y la mezcla  lo que pasaba en Cali con el cine, la poesía, el baile los artistas musicales que llegaban de Estados Unidos, hicieron que la salsa del Grupo Niche  despegara como un icono cultural no solo del sur occidente, no  solo de la amorosa y convulsionada Cali de los setenta, sino de todo el país.

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